¿Existen beneficios reales en la terapia con animales?

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La Intervención Asistida por Animales de Compañía (IAA) son intervenciones en las que un animal es incorporado como parte del tratamiento, con el objetivo directo de promover la mejoría en las funciones físicas, sociales, emocionales y cognitivas . Siempre deben estar dirigidas por profesionales de la salud o de la educación.

Los animales que más frecuentemente son utilizados para la terapia asistida con animales son los perros y los caballos entre otros muchos.

En la actualidad, el uso de animales con fines terapéuticos es cada vez más frecuente a medida que se van realizando estudios para constatar los numerosos efectos beneficiosos del vínculo entre el ser humano y los animales.

Pero antes de enumerar los diferentes beneficios que puede llevar esta terapia al ser humano, sería bueno aclarar que PSHEDA está de acuerdo con esta terapia siempre y cuando el respeto y el buen trato del animal esté asegurado al 100%. Siempre y cuando el beneficio sea tanto para el ser humano como para el animal. En el caso de que no se así y el animal viva en un ambiente inadecuado para él, con condiciones que puedan perjudicarle emocional y físicamente, PSHEDA no avalaría esta intervención.

Sí es cierto que en la mayoría de las terapias exigen unas condiciones saludables para el animal, pero todavía existen condiciones muy mejorables para ellos. No voy a extenderme en este tema ni pretendo abrir un debate. Sólo quiero aclarar y resumo que para mí esta terapia es totalmente positiva siempre y cuando ambas partes sean tratadas con el mismo respeto y el beneficio que se obtenga de ella sea mutuo.

Ahora sí, los beneficios que se pueden obtener con terapia asistida con animales son:

Beneficios Psicológicos

Mejora el estado de ánimo y desarrolla la motivación.

Estimula la memoria, atención y concentración.

Reduce la ansiedad, el estado depresivo y el sentimiento de soledad.

Disminuye la ansiedad y el estrés.

Aumenta la autoestima y las interacciones sociales. Desarrolla sentimientos de empatía y respeto hacia otros.

Impulsa el desarrollo de la autonomía, responsabilidad, confianza, seguridad y sensación de sentirse útil. Aumenta la estabilidad emocional mejorando la salud mental.

Estimula el lenguaje, fomenta el uso de nuevos términos, mejora el conocimiento de conceptos y el cálculo.

Disminuye los comportamientos agresivos o manifestaciones de hiperactividad, mejorando el control de impulsos.

Facilita la intervención con pacientes muy resistentes y que antes no habían respondido con mejoría a otros tratamientos más convencionales.

Motiva a realizar los ejercicios de rehabilitación en personas con limitaciones físicas.

Beneficios Físicos

Mejora el fortalecimiento de músculos, las destrezas motrices.

Mejora la coordinación y favorece al incremento de la fuerza muscular.

Mejora la motricidad fina gracias a movimientos como acariciar, arreglar, darle de comer, etc.

Aumento de la actividad física lo que produce una mejora en las habilidades motoras, el equilibrio y la coordinación

Disminuye la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

Autora: Sofía Alonso Díaz

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